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Qu’est-ce-que le prompt engineering ?

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📝 La sélection détaillée
Le prompt engineering est une discipline émergente qui vise à optimiser les interactions entre les humains et les systèmes d’intelligence artificielle, en particulier les grands modèles de langage. Cette technique consiste à concevoir des instructions claires et efficaces, appelées “prompts”, pour guider l’IA vers des réponses pertinentes et adaptées au contexte.

Le prompt engineering joue un rôle clé dans l’amélioration de la communication homme-machine, en permettant des échanges plus naturels et productifs.

Avec l’essor des technologies d’IA, le prompt engineering est devenu un enjeu majeur dans de nombreux secteurs, de la conception de chatbots à la génération de contenu en passant par la recherche et développement. Cet article explore les fondements du prompt engineering, ses applications, ses défis et ses perspectives d’avenir.

Ce qu’il faut retenir

🎯 Définition et objectifsLe prompt engineering optimise les instructions données aux IA pour améliorer l’interaction homme-machine.
📜 Caractéristiques clésClarté, concision, adaptabilité et itération sont essentielles pour des prompts efficaces.
📅 Origine et évolutionLe prompt engineering a évolué avec les avancées de l’IA, des chatbots à l’apprentissage profond.
🌐 Domaines d’applicationChatbots, génération de contenu, éducation, optimisation des processus, recherche et développement.
⚖️ Avantages et limitesSimplicité, flexibilité, réduction des coûts, mais dépendance au modèle et risques de biais.
💬 Débats et controversesLes opinions divergent sur les implications, le potentiel et les risques du prompt engineering.
🔮 Perspectives d’avenirIntégration avec d’autres techniques d’IA, émergence d’outils spécialisés, impact sociétal profond.
🚀 Potentiel et défisUn immense potentiel de transformation, mais des défis éthiques et sociétaux à relever.
🤝 Effort collectif nécessaireChercheurs, entreprises, décideurs et citoyens doivent façonner l’avenir du prompt engineering.
🌟 Opportunités à saisirLe prompt engineering peut révolutionner de nombreux domaines et servir le progrès humain.
Tableau récapitulatif de quelques informations sur le prompt engineering

Définition du prompt engineering

DEFINITION DU PROMPT ENGINEERING

Le prompt engineering est une discipline qui consiste à concevoir et à optimiser les instructions données aux systèmes d’intelligence artificielle, comme les grands modèles de langage, pour obtenir les résultats souhaités. Son objectif est de rendre l’interaction homme-machine plus efficace et naturelle, en guidant l’IA vers des réponses pertinentes et adaptées au contexte.

Les caractéristiques essentielles du prompt engineering sont :

  • La clarté : les instructions doivent être claires, précises et sans ambiguïté pour être bien interprétées par l’IA.
  • La concision : les prompts doivent être aussi concis que possible, tout en fournissant suffisamment d’informations pour guider l’IA.
  • L’adaptabilité : les prompts doivent être adaptés au contexte, à la tâche et au public visé pour optimiser les résultats.
  • L’itération : le prompt engineering nécessite souvent plusieurs essais et ajustements pour affiner les instructions et obtenir les meilleures réponses.

Le prompt engineering joue un rôle crucial dans l’interaction homme-machine en permettant aux utilisateurs de communiquer efficacement avec les systèmes d’IA. En fournissant des instructions claires et adaptées, le prompt engineering facilite la compréhension des besoins de l’utilisateur par l’IA et améliore la qualité des réponses générées. Cela rend l’interaction plus naturelle, productive et satisfaisante pour les utilisateurs.

Exemple concret : un prompt bien conçu pour un chatbot d’assistance clientèle pourrait être : “En tant qu’agent du service clientèle, répondez à la question suivante de manière professionnelle et empathique, en vous basant sur les informations fournies dans la base de connaissances de l’entreprise.” Ce prompt guide l’IA vers une réponse appropriée, tout en tenant compte du contexte spécifique de l’assistance clientèle.

Origine et évolution du prompt engineering

Le prompt engineering a émergé et évolué en parallèle des avancées dans le domaine de l’intelligence artificielle, en particulier avec le développement des grands modèles de langage.

Son histoire peut être retracée à travers plusieurs étapes clés :

  • Les débuts de l’IA conversationnelle (années 1960-1970) : les premiers chatbots, comme ELIZA et PARRY, utilisaient des règles simples pour générer des réponses. Le prompt engineering n’était pas encore un concept établi, mais ces systèmes posaient les bases de l’interaction homme-machine.
  • L’émergence des modèles de langage (années 1980-1990) : le développement de modèles statistiques du langage, comme les modèles n-grammes, a permis de générer du texte plus cohérent. Cependant, ces modèles nécessitaient encore une intervention humaine importante pour produire des résultats satisfaisants.
  • L’avènement des réseaux de neurones et de l’apprentissage profond (années 2000-2010) : les progrès dans le domaine de l’apprentissage automatique, en particulier avec les réseaux de neurones récurrents (RNN) et les transformers, ont révolutionné le traitement du langage naturel. Des modèles comme GPT et BERT ont montré des capacités impressionnantes dans la génération et la compréhension du langage, ouvrant la voie à un prompt engineering plus sophistiqué.
  • L’essor du prompt engineering (années 2010-2020) : avec l’arrivée des grands modèles de langage pré-entraînés, comme GPT-3, le prompt engineering a pris une importance croissante. Des pionniers comme Andrej Karpathy, directeur de l’IA chez Tesla, et Sam Altman, co-fondateur d’OpenAI, ont popularisé le concept et montré son potentiel pour diverses applications.
  • La démocratisation et la spécialisation du prompt engineering (depuis 2020) : le prompt engineering est devenu un domaine à part entière, avec une communauté croissante de praticiens et de chercheurs. Des outils et des plateformes, comme Hugging Face et OpenAI Playground, ont rendu la création de prompts plus accessible. Des experts comme Gwern Branwen et Riley Goodside ont contribué à affiner les techniques de prompt engineering et à explorer de nouvelles approches, comme le “prompt chaining” et le “few-shot learning”.

Le prompt engineering continuera probablement à évoluer rapidement dans les années à venir, au fur et à mesure que les modèles de langage progresseront et que de nouvelles techniques seront développées. Son histoire est intrinsèquement liée à celle de l’IA et reflète les avancées majeures dans ce domaine.

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Contexte d’utilisation du prompt engineering

Le prompt engineering trouve des applications dans de nombreux domaines, chacun ayant ses propres spécificités et ses défis.

Voici un tableau comparatif des principaux secteurs d’utilisation :

DomaineSpécificitésExemples d’utilisation
Chatbots et assistants virtuelsInteractions en langage naturel, gestion des conversations, personnalisationSiri, Alexa, chatbots de service client
Génération de contenuCréativité, cohérence, adaptation au contexte et au public cibleRédaction d’articles, création de scripts, génération de descriptions de produits
Éducation et tutoratPédagogie, adaptation au niveau de l’apprenant, feedback personnaliséTuteurs virtuels, génération d’exercices, évaluation des réponses
Optimisation des processus en entrepriseAutomatisation, intégration avec les systèmes existants, confidentialité des donnéesAssistants virtuels pour les employés, analyse de documents, génération de rapports
Recherche et développementExpérimentation, évaluation des modèles, exploration de nouvelles approchesDéveloppement de nouveaux modèles de langage, test de techniques de prompt engineering
Tableau comparatif des principaux secteurs d’utilisation du prompt engineering

Les Chatbots et les assistants virtuels

Les chatbots et assistants virtuels sont de plus en plus utilisés pour améliorer l’expérience client et automatiser certaines tâches. Selon une étude menée par Gartner, ce domaine d’application est d’ailleurs celui qui utilise le plus le prompt engineering.

Le prompt engineering joue un rôle clé dans la conception de ces systèmes, en permettant de créer des interactions naturelles et pertinentes. Les prompts doivent être soigneusement élaborés pour gérer efficacement les différentes étapes d’une conversation, depuis la compréhension de la requête initiale jusqu’à la fourniture d’une réponse adaptée.

Un défi majeur est de rendre les chatbots et assistants virtuels capables de s’adapter au contexte et aux préférences de chaque utilisateur. Cela implique de personnaliser les prompts en fonction de facteurs tels que l’historique des interactions, le profil de l’utilisateur et ses intentions. Des techniques avancées de prompt engineering, comme le “few-shot learning” et le “prompt chaining”, peuvent être utilisées pour améliorer la flexibilité et la pertinence des réponses générées.

Exemple concret : Un chatbot de service client pour une compagnie aérienne pourrait utiliser des prompts adaptés à chaque étape du processus de réservation, depuis la recherche de vols jusqu’à la gestion des modifications et annulations. Les prompts seraient personnalisés en fonction des préférences de l’utilisateur (classe de voyage, destinations fréquentes, etc.) et du contexte de la conversation (demande d’information, résolution de problème, etc.).

La génération de contenu

Le prompt engineering révolutionne la façon dont le contenu est créé et adapté à différents supports et audiences. En utilisant des modèles de langage puissants et des prompts bien conçus, il est possible de générer rapidement des textes de qualité sur une grande variété de sujets. Cela ouvre de nouvelles opportunités pour la création de contenu à grande échelle, tout en réduisant les coûts et les délais de production.

Cependant, la génération de contenu par IA soulève également des questions importantes en termes de créativité, d’originalité et de qualité. Les prompts doivent être suffisamment sophistiqués pour produire du contenu engageant et informatif, tout en évitant la répétition et la banalité. Il est également crucial de veiller à ce que le contenu généré soit cohérent, factuel et adapté au contexte et au public visé.

Exemple concret : Une agence de marketing pourrait utiliser le prompt engineering pour générer des descriptions de produits personnalisées en fonction des caractéristiques de chaque article et des préférences des clients cibles. Les prompts incluraient des instructions spécifiques sur le ton, le style et les informations clés à inclure, tout en laissant une certaine marge de créativité pour rendre chaque description unique et attrayante.

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Éducation et tutorat personnalisé

L’IA et le prompt engineering offrent de nouvelles possibilités passionnantes pour révolutionner l’éducation et le tutorat. En utilisant des modèles de langage et des prompts adaptés, il est possible de créer des expériences d’apprentissage hautement personnalisées et interactives. Les tuteurs virtuels peuvent fournir un soutien individualisé à chaque apprenant, en adaptant le contenu, le rythme et le style d’enseignement à leurs besoins spécifiques.

Le prompt engineering permet de concevoir des interactions pédagogiques efficaces, en guidant les apprenants à travers des activités et des exercices adaptés à leur niveau. Les prompts peuvent être utilisés pour générer des explications claires, des exemples pertinents et des questions stimulantes, favorisant ainsi l’engagement et la compréhension. Des techniques de feedback automatisé et d’évaluation formative peuvent également être intégrées pour aider les apprenants à progresser de manière autonome.

Exemple concret : Une plateforme de tutorat en ligne pourrait utiliser le prompt engineering pour créer des parcours d’apprentissage personnalisés en mathématiques. Les prompts seraient conçus pour générer des exercices et des explications adaptés au niveau de chaque apprenant, en se basant sur leurs résultats précédents et leurs domaines de difficulté. Des feedbacks ciblés et des suggestions de ressources complémentaires seraient également fournis pour soutenir la progression.

Optimisation des processus en entreprise

Le prompt engineering offre de nombreuses opportunités pour optimiser les processus en entreprise et améliorer l’efficacité opérationnelle. En intégrant des modèles de langage et des prompts bien conçus dans les workflows existants, il est possible d’automatiser certaines tâches chronophages et de faciliter l’accès à l’information pertinente. Cela permet aux employés de se concentrer sur des activités à plus forte valeur ajoutée, tout en réduisant les erreurs et les délais.

L‘utilisation du prompt engineering dans les entreprises a permis de réduire les coûts opérationnels de 18 % en moyenne.
McKinsey, 2023

Cependant, l’intégration du prompt engineering en entreprise soulève également des défis importants en termes de confidentialité, de sécurité et de gouvernance des données. Les prompts doivent être conçus de manière à respecter les politiques et les réglementations en vigueur, tout en garantissant la protection des informations sensibles. Il est également crucial de veiller à ce que les employés soient formés et accompagnés dans l’utilisation de ces nouveaux outils.

Exemple concret : Une entreprise pourrait utiliser le prompt engineering pour automatiser le traitement des demandes de congés et d’absences. Les employés soumettraient leur demande via un assistant virtuel, qui utiliserait des prompts pour recueillir les informations nécessaires, vérifier les soldes de congés et générer les documents appropriés. Le processus serait ainsi simplifié et accéléré, tout en garantissant le respect des règles en vigueur.

La recherche et développement

Le prompt engineering joue un rôle de plus en plus important dans la recherche et le développement en IA. Les chercheurs utilisent des prompts sophistiqués pour explorer de nouvelles architectures de modèles, tester des techniques innovantes et évaluer les performances des systèmes. Le prompt engineering permet de mener des expériences contrôlées et reproductibles, en isolant les variables d’intérêt et en comparant différentes approches de manière systématique.

La recherche sur le prompt engineering vise également à mieux comprendre les capacités et les limites des modèles de langage actuels. En étudiant comment ces modèles réagissent à différents types de prompts, les chercheurs peuvent identifier les biais, les faiblesses et les opportunités d’amélioration. Ces insights sont essentiels pour développer la prochaine génération de modèles de langage, encore plus puissants et polyvalents.

Exemple concret : Un laboratoire de recherche en IA pourrait utiliser le prompt engineering pour évaluer les capacités de raisonnement d’un nouveau modèle de langage. Des prompts soigneusement conçus, incluant des puzzles logiques, des questions de compréhension et des tâches de résolution de problèmes, seraient utilisés pour tester les performances du modèle dans différents domaines. Les résultats seraient analysés pour identifier les forces, les faiblesses et les pistes d’amélioration du modèle.

Différences avec des concepts similaires

Plusieurs concepts peuvent être confondus avec le prompt engineering, car ils impliquent également l’utilisation de modèles de langage pré-entraînés. Cependant, le prompt engineering se distingue par ses caractéristiques uniques.

Voici quelques concepts similaires :

  • Le fine-tuning : cette technique consiste à affiner un modèle pré-entraîné sur un ensemble de données spécifique à une tâche. Contrairement au prompt engineering, le fine-tuning modifie les paramètres du modèle pour l’adapter à un domaine particulier.
  • Le transfer learning : cette approche vise à transférer les connaissances acquises par un modèle sur une tâche source vers une tâche cible. Le transfer learning se concentre sur la réutilisation des représentations apprises, tandis que le prompt engineering exploite les capacités intrinsèques du modèle.
  • L’apprentissage par démonstration (few-shot learning) : cette technique consiste à fournir quelques exemples au modèle pour lui permettre de généraliser à de nouvelles instances. Bien que le prompt engineering puisse utiliser des exemples, il se distingue par l’utilisation d’instructions et de contexte pour guider la génération.
Le prompt engineering se distingue par sa simplicité de mise en œuvre par rapport au fine-tuning des modèles.
Etude de l’Université de Cambridge

Ce qui distingue fondamentalement le prompt engineering de ces concepts, c’est qu’il ne nécessite pas de modifier les paramètres du modèle ou de le réentraîner. Le prompt engineering exploite les connaissances et les capacités déjà présentes dans le modèle pré-entraîné, en formulant des instructions et un contexte appropriés.

Les caractéristiques uniques du prompt engineering sont :

  • L’utilisation d’instructions explicites pour guider la génération du modèle vers une tâche spécifique.
  • La fourniture d’un contexte riche et structuré pour aider le modèle à comprendre l’intention de l’utilisateur.
  • L’exploitation des capacités de généralisation et d’adaptation du modèle, sans nécessiter de réentraînement.
  • La possibilité de combiner plusieurs tâches et domaines dans un même prompt, grâce à la polyvalence des modèles pré-entraînés.

Ainsi, bien que le prompt engineering partage certaines similitudes avec d’autres techniques d’utilisation des modèles de langage, il se distingue par sa capacité à exploiter directement les connaissances du modèle, sans nécessiter de modifications profondes. Cette approche offre une grande flexibilité et permet d’adapter rapidement les modèles à de nouvelles tâches, tout en conservant leur puissance et leur polyvalence.

Avantages et limites du prompt engineering

AVANTAGES ET LIMITES DU PROMPT ENGINEERING

Le prompt engineering présente de nombreux avantages qui en font une approche attractive pour exploiter les modèles de langage. Cependant, il comporte également certaines limites et défis à prendre en compte.

Avantages du prompt engineering :

  • Simplicité de mise en œuvre : le prompt engineering ne nécessite pas de modifier les paramètres du modèle ou de le réentraîner, ce qui le rend facile à mettre en place et à expérimenter.
  • Flexibilité et adaptabilité : les prompts peuvent être facilement adaptés à différents contextes, tâches et domaines, permettant une grande polyvalence dans l’utilisation des modèles de langage.
  • Exploitation des connaissances existantes : le prompt engineering tire parti des vastes connaissances déjà présentes dans les modèles pré-entraînés, évitant ainsi le besoin de collecter et d’annoter de grandes quantités de données spécifiques.
  • Réduction des coûts et des délais : en éliminant le besoin de réentraînement et en permettant une adaptation rapide à de nouvelles tâches, le prompt engineering peut contribuer à réduire les coûts et les délais de développement.
Le prompt engineering peut considérablement réduire les coûts de développement de l’IA dans les années à venir.
Etude de Forbes

Limites et défis du prompt engineering

  • Dépendance à la qualité du modèle sous-jacent : les performances du prompt engineering sont largement déterminées par la qualité et les capacités du modèle de langage utilisé. Un modèle mal entraîné ou biaisé produira des résultats insatisfaisants, même avec des prompts bien conçus.
  • Difficulté à contrôler et à prévoir les résultats : malgré des prompts soigneusement élaborés, il peut être difficile de contrôler précisément la sortie du modèle et d’éviter les réponses incohérentes, inexactes ou inappropriées.
  • Risques de biais et de discrimination : les modèles de langage peuvent refléter et amplifier les biais présents dans les données d’entraînement, ce qui peut se traduire par des résultats discriminatoires ou offensants si les prompts ne sont pas conçus avec attention.
  • Nécessité d’une expertise spécifique : la conception de prompts efficaces requiert une compréhension approfondie du fonctionnement des modèles de langage et des bonnes pratiques du prompt engineering, ce qui peut représenter une barrière à l’entrée pour certains utilisateurs.

L’utilisation généralisée du prompt engineering pourrait avoir des conséquences profondes sur de nombreux aspects de la société. D’un côté, elle pourrait conduire à une automatisation accrue de certaines tâches, entraînant des gains d’efficacité et de productivité. D’un autre côté, cela pourrait également perturber certains métiers et exiger de nouvelles compétences pour travailler avec ces technologies.

Il sera crucial de veiller à ce que les avantages du prompt engineering soient répartis de manière équitable et que les risques potentiels, tels que les biais et la discrimination, soient activement atténués. Cela nécessitera un effort concerté de la part des chercheurs, des praticiens et des décideurs politiques pour développer des pratiques éthiques et responsables dans l’utilisation de ces technologies.

En fin de compte, le prompt engineering offre un potentiel immense pour démocratiser l’accès aux modèles de langage puissants et faciliter leur application à une grande variété de tâches. Cependant, il est essentiel de reconnaître et de gérer les défis associés pour en tirer le meilleur parti tout en minimisant les impacts négatifs potentiels.

Débats et controverses autour du prompt engineering

Le prompt engineering suscite de nombreux débats et controverses au sein de la communauté scientifique et au-delà. Les opinions divergent quant à ses implications, son potentiel et ses risques.

L’avis des experts et spécialistes du domaine

D’un côté, certains experts, comme le chercheur en IA Gary Marcus, soutiennent que le prompt engineering est une approche limitée et superficielle. Ils argumentent que cette technique ne permet pas une véritable compréhension du langage et qu’elle repose trop sur des corrélations statistiques plutôt que sur une réelle intelligence.

D’un autre côté, des figures éminentes comme Sam Altman, co-fondateur d’OpenAI, voient dans le prompt engineering une opportunité majeure pour démocratiser l’accès à l’IA et libérer son potentiel. Ils soulignent la capacité des modèles de langage à générer des résultats impressionnants dans une grande variété de tâches, grâce à des prompts bien conçus.

Un autre point de débat concerne les implications éthiques et sociétales du prompt engineering. Des chercheurs comme Timnit Gebru et Margaret Mitchell, spécialistes de l’éthique de l’IA, mettent en garde contre les risques de biais, de discrimination et de désinformation liés à l’utilisation de ces technologies. Ils appellent à une réglementation stricte et à une plus grande transparence dans le développement et le déploiement des modèles de langage.À l’inverse, d’autres experts, comme le philosophe David Chalmers, considèrent que le prompt engineering offre de nouvelles perspectives passionnantes pour étudier et développer l’intelligence artificielle. Ils soutiennent que cette approche peut nous aider à mieux comprendre le fonctionnement du langage et de la cognition, et ouvrir la voie à des formes d’IA plus avancées et plus éthiques.

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FAQ : Les questions des internautes

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Arnold Adjanohoun
Programmeur de formation avec un léger penchant pour le front-end et le design UI/UX, j'ai une expérience polyvalente autant en hardware components qu'en software support. J'essaie de retransmettre ma passion pour la tech, née de mes différentes expériences et missions, ici, à travers ma plume.
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